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Jengibre como medicina

El jengibre es uno de los alimentos medicinales más antiguos.
Dado que la hierba se originó en el sudeste asiático, no es sorprendente que los antiguos curanderos chinos e indios hayan hecho del jengibre una parte de su conjunto de herramientas durante miles de años.
Los textos ayurvédicos reconocen al jengibre como una “gran medicina universal”. Un viejo proverbio indio dice que “todo lo bueno se encuentra en el jengibre”. La medicina tradicional china sostiene que el jengibre “restaura el yang devastado” y “expulsa el frío”.
Actualmente, dado que el jengibre crece mejor en áreas cálidas y húmedas, actualmente se cultiva en China, India, Australia y Jamaica. China e India producen la mayor parte del jengibre del mundo, y la mitad se produce en la costa de Malabar en la India.
Hoy en día, el jengibre todavía se utiliza como alimento y medicina. La ciencia occidental moderna ha confirmado su utilidad para tratar una variedad de condiciones.
Zingerone, shogaols, gingerols y aceites volátiles le dan al jengibre su distintivo aroma y sabor, así como sus propiedades médicas. La cantidad de estos compuestos terapéuticos en jengibre está determinada por la geografía, el tiempo de cosecha y los métodos de procesamiento.

Antiinflamatorio y antioxidante

El consumo de jengibre puede ayudar a disminuir el dolor muscular, la inflamación y aliviar el dolor de la osteoartritis.
Está lejos de ser algo seguro (los datos están mezclados), pero una teoría es que el jengibre puede inhibir la COX (ciclooxigenasa) y la LOX (lipooxigenasa), lo que la hace antiinflamatoria. Los AINE funcionan de manera similar, pero solo inhiben la COX (lo que lleva a una regulación positiva de LOX).
Dado que el jengibre parece inhibir tanto la COX como la LOX, puede llevar a una menor producción de mensajeros químicos como los LT (leucotrienos), el TNF (factor de necrosis tumoral) y las PG (prostaglandinas). Esto ocurre sistémicamente y en el sitio de la inflamación, ayudando a aliviar el dolor.

El jengibre puede inhibir tanto la COX como la LOX. A diferencia de los AINE, el jengibre no parece dañar el estómago ni los riñones (en cantidades normales), e incluso puede tener propiedades contra la úlcera.

Náusea

El jengibre podría ayudar a disminuir las náuseas de la quimioterapia, el movimiento, el embarazo y la cirugía. Pero los datos son mixtos. Parece más efectivo para las náuseas relacionadas con el embarazo y la cirugía.
El jengibre actúa inhibiendo los receptores de serotonina, ejerciendo efectos anti náuseas tanto en el cerebro como en el nivel intestinal. También puede disminuir la liberación de vasopresina, disminuyendo las náuseas relacionadas con el movimiento.

Digestión

El jengibre ha sido valorado como una ayuda digestiva desde la Edad Media. El jengibre puede calmar las contracciones estomacales con exceso de actividad, permitiendo que los contenidos estomacales entren en los intestinos (esto también puede ayudar a disminuir la acidez estomacal). También contiene una enzima llamada zingibain que puede ayudar en la digestión de proteínas.

Presión arterial y asma

Los estudios en animales han demostrado que el jengibre podría ayudar a controlar la presión arterial alta.
Se piensa que el jengibre puede actuar (de una manera mucho más débil) de manera similar a los bloqueadores de los canales de calcio. Durante varios meses, el jengibre puede promover la relajación del músculo liso y vasos sanguíneos más elásticos. La relajación del músculo liso también puede ser un beneficio para los asmáticos. Nota: estos efectos se basan en estudios teóricos y de ratas hasta el momento.

Colesterol

En roedores, el jengibre puede ayudar a reducir el colesterol LDL y los triglicéridos al mismo tiempo que aumenta el HDL, en niveles similares a los fármacos convencionales para reducir los lípidos. También puede disminuir la producción de colesterol en el hígado y aumentar la excreción de colesterol (a través de la excreción biliar / fecal). Los ensayos humanos aún tienen que mostrar beneficios.

Cáncer

Los estudios basados ​​en la población muestran que las personas que viven en los países del sudeste asiático tienen una menor incidencia de cánceres que las personas en el mundo occidental. Se piensa que algunas de las plantas que consumen tienen propiedades anticancerígenas; El jengibre podría ser uno de ellos.
La promoción del tumor está relacionada con la inflamación y el estrés oxidativo. Por lo tanto, las propiedades antiinflamatorias y antioxidantes del jengibre podrían desempeñar un papel en la prevención del cáncer. Además, el jengibre podría activar un gen supresor de tumores y regular a la baja un gen que juega un papel en la metástasis.
Sin embargo, los datos contra el cáncer en jengibre solo se han demostrado en tubos de ensayo y animales hasta ahora.

Antibacteriano

El jengibre podría ayudar a destruir los agentes patógenos orales y H. pylori (la bacteria que causa las úlceras de estómago), lo que la hace antibacteriana.

Migrañas

El jengibre puede ayudar a reducir los dolores de cabeza por migraña (dolor y frecuencia), similar a algunos medicamentos recetados.

Otros usos

  • Debido a la acción antiinflamatoria y antibacteriana del jengibre, puede ayudar a mantener la piel limpia y libre de manchas. También puede ayudar a combatir la decoloración de la piel y el envejecimiento, tanto cuando se consume como cuando se aplica tópicamente.
  • El jengibre puede ayudar a tu vida sexual. El famoso médico árabe Avicena escribió que el jengibre “aumenta los anhelos lujuriosos”, y el jengibre aparece en el Kama Sutra. Los estudios con ratas confirman que el jengibre puede ayudar a aumentar la testosterona.

Recuperado de https://www.precisionnutrition.com/all-about-ginger.

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